Questão:
Por que os reatores nucleares alimentados com tório não foram desenvolvidos de forma mais completa?
Brinn Belyea
2015-02-14 11:37:03 UTC
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Por que os reatores nucleares de tório não foram totalmente desenvolvidos? A Terra tem mais tório do que urânio. São dificuldades técnicas ou o fato de que a tecnologia do urânio foi desenvolvida primeiro por motivos militares? Existem outros motivos?

Dois respostas:
#1
+6
Fred
2015-02-14 13:52:49 UTC
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O Oak Ridge National Laboratory tinha um reator de tório experimental na década de 1960, mas o programa foi encerrado na década de 1970.

Isso pode ser parcialmente atribuído às necessidades de tanto militares quanto empresariais, na época. Ao contrário de $ ^ {235} {U} $, tório não é naturalmente físsil, ele precisa ser bombardeado com nêutrons lentos para produzir $ ^ {233} {U} $, que é físsil e pode ser usado como combustível nuclear.

Um dos problemas para os militares era que os produtos do ciclo do combustível de tório não podiam ser usados ​​facilmente para a produção de armas nucleares, o que era um objetivo das potências nucleares da época. $ ^ {233} {U} $ pode ser usado em armas nucleares, mas está contaminado por $ ^ {232} {U} $, que tem meia-vida de 68,9 anos, mas é um intenso emissor de radiação gama, o que torna seu manuseio perigoso. Isso também o torna um problema em sistemas de energia nuclear baseados em tório.

Outro motivo é que as empresas investiram pesadamente em reatores de urânio e desenvolveram essa tecnologia e queriam um retorno sobre seu investimento. Os reatores de tório foram vistos como uma tecnologia concorrente.

A pesquisa em reatores de tório está sendo realizada pela Noruega, China, EUA , Índia.

Mais algumas informações sobre os reatores de tório e tório:

Reatores de tório com fluoreto líquido

Prós & Cons of Thorium

Thorium - World Nuclear Association

#2
+5
410 gone
2015-02-14 13:18:33 UTC
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Conforme escrevi em uma pergunta semelhante em nosso site irmão de Física, o reator de alta temperatura THTR-300 Thorium alemão operou por cerca de 16.000 horas e a IAEA tem dados sobre ele. Portanto, um reator nuclear alimentado por tório foi desenvolvido e operado. Portanto, é possível.

O minério de urânio de alto teor não tem sido escasso, e o minério de urânio é uma pequena parte dos custos totais de um reator nuclear, então o fato de o tório ser mais comum é irrelevante.

A eletricidade em escala comercial da fissão nuclear pode ter muitas décadas, mas existem apenas algumas centenas de reatores geradores, em um grande número de designs diferentes. E isso significa que, apesar de ser uma indústria multitrilhões de euros / libra / dólar (a preços atuais), no fundo a indústria nuclear ainda é uma série de protótipos.

Tenha em mente que O tório sozinho é inútil em um reator - ele simplesmente não produz nêutrons suficientes por fissão. Portanto, você também precisa de urânio lá.

Portanto, não só você precisa de tudo que um reator de urânio precisa, mas também de todo o processamento do combustível e dos materiais de tório para lidar com sua química.

Já existem complicações suficientes, sem começar a brincar com um novo ciclo de combustível. Temos muito mais experiência no gerenciamento do ciclo de combustível de urânio do que no ciclo de combustível de urânio / tório.

Então, pegaríamos algo que já é incrivelmente complicado e complicaríamos ainda mais, sem uma economia óbvia vantagem. Plano ruim.



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